Ik ben een patiënte

Welke behandeling kan ik innemen tegen de symptomen van ovarieel falen?

Patiënten die tegen borstkanker worden behandeld, lijden vaker aan symptomen van ovarieel falen (warmteopwellingen, gewrichtspijn, slaaptekort, humeurschommelingen, vaginale droogte,…). Bovendien zijn de symptomen bij hen meestal ernstiger dan bij andere vrouwen.

Dit is te wijten aan het feit dat het ovarieel falen vroegtijdig en bruusk optreedt, ten gevolge van de chemotherapiebehandelingen en/of adjuvante hormoonkuren om borstkanker te behandelen.

Via bepaalde handelingen kunnen zulke patiënten worden geholpen om hun symptomen in te perken en hun levenskwaliteit te verbeteren.

In eerste instantie moeten dergelijke klachten door vrouwen onder woorden worden gebracht en door verpleegkundigen worden aangehoord. De klachten moeten binnen de familiale en sociale context worden geplaatst, want ze worden mogelijk onder invloed van stress en omgevingsfactoren verscherpt. Zo kunnen warmteopwellingen worden beperkt door de kamertemperatuur te verlagen, leefruimtes beter te ventileren en zichzelf goed te hydrateren. Het volstaat echter niet om enkel de levenswijze aan te passen. In principe mogen vrouwen die borstkanker hebben de hormonale substitutiebehandeling voor de menopauze (op basis van oestrogeen en progesteron) niet innemen. Er werd onderzoek gedaan naar alternatieven, zoals niet-hormonale behandelingen. Zo zouden bepaalde antidepressiva (zoals Venlaflaxine) of bepaalde andere geneesmiddelen (zoals Gabapentine of Clonidine) warmteopwellingen eveneens in bedwang houden. Daarnaast hebben vrouwen vaak last van vaginale droogheid, waardoor ze mogelijk pijn hebben tijdens seksuele betrekkingen. Ze durven hier niet altijd spontaan over praten. Het gebruik van een niet-hormonaal glijmiddel of bevochtigende gel kan nochtans verlichting brengen. Als voorgaande behandelingen niet volstaan, schrijven bepaalde artsen – waaronder oncologen – aan vrouwen die borstkanker hebben gehad eveneens een kleine dosis milde oestrogenen voor in de vorm van een vaginale zetpil. Hierbij moet echter worden opgetekend dat de inname van bepaalde vaginale oestrogenen of antidepressiva niet verenigbaar is met adjuvante hormoonkuren tegen borstkanker.